POR DANIELA YÁÑEZ / FOTOGRAFÍA ARCHIVO PERSONAL SHELBY SELLS

A comienzos del años 2019 Daniela Yañez, feminista, fuertona, y divina, entrevistó a otra gran mujer, Shelby Sells; experta en sexualidad y relaciones, a través de una gestión que produjimos con el fin de transmitirles actualidad, educación e internet relacionado al sexo desde el otro hemisferio. En celebración del lanzamiento de nuestra nueva web quisimos recordar esta hermosa conexión. Acá podrás leer la entrevista en su idioma original además de la traducción al castellano.

Para comenzar, por favor cuéntanos en qué estás trabajando ahora ¿cuál es tu opinión sobre la fotografía y el video análogo? Por cierto, ¡amamos tu trabajo! 

¡Muchas gracias! Significa mucho para mi. Ahora mismo estoy trabajando en un corto para un art show que se inaugurará a mediados de febrero en Nueva York en el Living Gallery Outpost. También estoy organizando mi propio material (fotos, videos, entrevistas, artículos escritos) lo cual ha sido mucho más trabajo de lo que había anticipado, pero es completamente necesario. Hay otros proyectos en camino, pero debo dejarlos en secreto por el momento (entre risas).

Todo mi trabajo está enfocado a la liberación sexual y a la interseccionalidad del amor, sexo, relaciones e identidad. Me gusta ocupar diferentes medios para expresarme y además estoy terminando mi licenciatura en sexualidad humana para así ser una terapeuta sexual certificada.

Creo que la fotografía/video análogas y digitales son ambas increíblemente importantes por sí mismas. Por ejemplo, yo soy terrible con las cámaras digitales, pero tengo amigos que hacen magia con ellas como herramienta. A mí siempre me atrajo lo análogo, por como se ve y lo que representa, i’m an old school gal. Me gusta esa estética imperfecta que otorga el film. Quiero que mi trabajo se vea un poco desastroso y desordenado, en un buen modo ¿me entiendes? John Waters es una gran inspiración, si es que eso ayuda. 

Para la gente que todavía no conoce tu trabajo, cuéntanos ¿cómo inició tu interés por la sexualidad? porque ahora eres una sexologa reconocida. ¿Cuál fue tu acercamiento o experiencia que te motivó a estudiarla? 

Siempre he estado interesada en el amor, las relaciones y el sexo. Soy una romántica empedernida. Me fascina extremadamente cómo estos tres temas se entrelazan entre sí. Comencé mi carrera entrevistando amigos y colegas sobre sus experiencias teniendo citas en Los Ángeles. Entrevisté alrededor de 100 personas y cada una tenía diferentes respuestas, lo cual me motivó a seguir aprendiendo y explorar más. Porque el sexo y el amor son personalizados para cada individuo, no existe una ‘buena’ o ‘mala’ manera de enfrentar el tema. 

Vivímos en un mundo que crece, evoluciona y cambia constantemente, lo cual es hermoso, pero genera que los educadores estemos en estado de alerta y renovemos nuestro material si así se requiere. Así como en el arte, no hay reglas en el sexo o el amor (okay tal vez un par) pero se entiende la idea. Me interesa el misterio que abarcan estos temas. 

Cuando supiste que querías comenzar una carrera como sexóloga, ¿cuál fue tu mayor conflicto? ¿Viviste situaciones de rechazo por parte de tu familia o amigos/as? 

Definitivamente han habido algunos tira y afloja en mis relaciones debido a mi decisión. En un principio mis amigos y familia estaban un poco desconcertados, sentía que ellos veían mi trabajo como pornografía, pero cuando entendieron que yo solo estaba intentando ayudar a las personas sus actitudes cambiaron. Ahora me apoyan mucho. Aunque sí ha tenido un efecto extraño en mi vida de pareja. 

Mi mayor dificultad fue volver a la universidad siendo adulta, hacer malabares con los estudios y el trabajo de tiempo completo es mucho, pero es la mejor decisión que he tomado. Muy gratificante.

Ahora que comenzó el 2019, ¿Cuál es el, o los tópicos que necesitamos discutir o desarrollar sobre sexo hoy en día? 

Creo que debemos observar y reflexionar sobre cuánto influye nuestra salud mental en nuestra vida sexual y cuanto el sexo influye en nuestras relaciones. La mayoría del feedback que recibo de las personas es que tienen problemas debido a la falta de comunicación con sus parejas. Por ejemplo, aclarando límites, expresando sus necesidades o sus deseos, etc. Además, hablamos de sexo en términos generales, pero qué pasa con la gente que no calza? ¿Qué hay de las personas con diversidad funcional? ¿La tercera edad? Aquellos ‘indefinibles’ que siguen luchando por encontrar su espacio dentro de todo el espectro sexual? Creo que debemos integrar los aspectos psicológicos de la sexualidad con los fisiológicos. 

Has entrevistado a trabajadoras sexuales para importantes revistas, como ’Paper’. ¿Cómo podemos deshacernos del tabú que existe sobre el trabajo sexual? ¿Qué necesitamos entender como sociedad? 

El trabajo sexual no es un concepto nuevo, literalmente se remonta al 2400 a.C. Hoy en día a las mujeres no se nos permite la autonomía sobre nuestro cuerpo (podríamos debatir si quiera la tenemos sobre nuestra mente) y generar un tabú en base al trabajo sexual es resultado de eso. ¿Cómo se atreven las mujeres (o el sexo con el que te identifiques) a usar sus cuerpos para generar negocios cuando los hombres (el patriarcado/la sociedad capitalista) se han beneficiado de eso durante siglos? Es hasta cómico. Como sociedad tenemos que entender que el trabajo sexual es trabajo real. Creanme, no es fácil y definitivamente no es un ‘último recurso’ como la mayoría de la gente cree que es. Las personas eligen ser trabajadores sexuales, así como quienes deciden sentarse en un escritorio todo el día en una oficina. Debería haber un respeto mutuo por cada trabajo.

En nuestro país hay muchos límites impuestos en nuestra sexualidad, de hecho en Chile y en varios países de Latinoamérica el aborto es ilegal. ¿Cómo podemos generar cambios o educar sobre sexo en una sociedad que ni siquiera está preparada para admitir que las mujeres tenemos soberanía sobre nuestros propios cuerpos?

Esta es una pregunta difícil, es complicado hablarle a alguien que no está dispuesto a escucharte. Creo que la mejor manera de acercar estos temas es esparciendo conocimiento y educar a través de todas las vías posibles. El conocimiento es poder, eso es un hecho!. Estoy aprendiendo que ‘abordar’ y ‘entregar’ son conceptos cruciales para educar e implementar un cambio en la sociedad. Afortunadamente tenemos plataformas como internet o instagram que nos permiten entregar información de una manera discreta e informativa a la vez. Con optimismo, estas herramientas le proveerán a la gente sin poder sobre sus cuerpos algo de esperanza, ayuda y protección. 

En Scorpio Issues hemos tenido serios problemas con la censura en internet, especialmente con instagram. Hemos perdido 6 cuentas y cientos de seguidores. Si, trabajamos con material sexual explícito sin embargo el material de IG era solo erótico. Es una molestia porque es una plataforma importante para mostrar trabajos visuales. ¿Qué opinas sobre este problema y cómo crees que se puede solucionar? ¿Viviste situaciones similares con tu IG? ¿Como puedes hacer un negocio basado en contenido sexual? Mucha gente en Chile quiere saber. 

También he tenido ese problema. Mi cuenta fue borrada 7 veces, es muy frustrante, pero claramente ese es el punto. Ellos quieren controlar nuestra sexualidad y nuestro contenido. Dicen que es para protegernos, especialmente los más jóvenes, pero he tenido conversaciones con colegas que proponen que Instagram se ha transformado en un portal de pornografía infantil. Cualquiera puede masturbarce con adolescentes en IG y ver sus fotos, pero un desnudo artístico, el cual no está pensado para excitar puede significar que te clausuren tu cuenta. Desafortunadamente, como usuarios de la app, debemos aprender las reglas del juego y de alguna manera reformularlas, incluso si eso significa guiar a tu público a un tercer sitio. Mi madre siempre me dice que la definición de demencia es hacer exactamente lo mismo una y otra vez y esperar un resultado distinto. Debes variar. 

Interactúas con tu público de una manera muy cercana, ¿cuales son la mayores preocupaciones que ves en la gente hoy en día sobre su sexualidad? ¿Como les respondes? 

Thank you! Mi objetivo es utilizar mi plataforma como un espacio seguro e íntimo para cada uno. Las preocupaciones de las personas por lo general giran en torno a los problemas de comunicación o a preguntarse si sus experiencias sexuales son normales (por ejemplo, ‘no he tenido sexo en 9 meses, es normal?’) Creo que la mayoría de las personas simplemente buscan sentirse cómodos notando que no están solos en el mundo. Siempre trato de dar los mejores consejos, pero si no logro ayudarlos con sus problemas más específicos entonces intento guiarlos por diferentes caminos disponibles para encontrar la solución. Después de muchas conversaciones entendí que muchas veces la gente sólo necesita ser escuchada. Escuchar detenidamente, hacer preguntas y ayudar a la personas a encontrar sus propias conclusiones es a veces la mejor solución. 

¿Qué es la liberación sexual ahora a principios del 2019? ¿Cómo se relaciona con la responsabilidad afectiva y el amor propio? (por favor elabora sobre tus intereses en el amor, relaciones, sexo) 

Para mi, la liberación sexual es lo que tu quieres que sea. Puede ser mostrar tu cuerpo en inernet, probar algo nuevo en la cama, by yourself or with a partner, o separar la vergüenza del sexo. La liberación sexual se trata de sentirse cómodo en tu propio cuerpo. Apoderarse de tu sexualidad es un sentimiento muy fuerte, por lo general ayuda a empoderarse en otros aspectos de tu vida y refuerza mucho las relaciones amorosas (por ejemplo, practicar sexo seguro y promover la comunicación responsable) La independencia sexual es conocerse a sí mismo, física, mental y emocionalmente para así poder comunicar mejor cuales son tus gustos o necesidades a las personas que te rodean. Sexual liberation is an agent of self-love

¿Cuál es la clave para tener una vida sexual plena? (para mi es apartar toda la presión social y ser fiel a uno mismo. Me encanta ver chicos besarse para mí, asi que me encantaría saber tu opinión sobre esto.

La clave para tener una vida sexual plena es conocerse a sí mismo (honestamente) y elegir de manera sabia a tus parejas. En mi opinión, empieza por uno. Es importante saber que te excita y que no, y también es muy importante saber cómo opera tu cuerpo. ¿Respondes mejor a un tacto suave? Ese tacto es penetrativo o mas bien externo (clitorial)? O tal vez es la mezcla de ambos! Una vez que te conoces a ti misma entonces puedes realmente elegir una pareja que te entiende, respeta tu cuerpo y que además está dispuesto a darte lo que necesitas (y vice versa). Los amantes egoístas deben dejarse en el olvido. El sexo pleno tiene que ver con participación y compromiso. El consentimiento y la comunicación pueden mejorar muchísimo los encuentros sexuales. 

Dile a tu audiencia latina lo que quieras, en completa libertad. 

¡Los amo! ¡Y espero poder visitarlos pronto! Muchas gracias por el apoyo. Si hay algo que pueda hacer ocupando mi plataforma o privilegios para devolver la mano no duden en consultarme. Estamos juntos en esto!  

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For the introduction: please tell us what are you doing right now, and your opinion about analog and digital photography/video. By the way, we love your work!!

Thank you! That means so much to me. Right now I’m working on a short film for an art show that will open mid-February in NYC at The Living Gallery Outpost. I’m also organizing my complete works (photos, videos, interviews, written articles), which is proving to be a lot more work than I had originally anticipated, but is completely necessary. There are a few other things in the mix, but I have to keep them on the hush! All of my work focuses around sexual liberation and the intersection of love, sex, relationships, and identity. I enjoy using different mediums to express myself. I am in school finishing my degree in Human Sexuality to become a certified sex therapist. 

I think analog and digital photography and video are both incredibly important in their own right. For instance, I’m terrible with digital cameras, but have friends who make magic using it as a tool. I’ve always been drawn to analog, it’s look, and what it represents. I’m an old school gal. I like the aspect of imperfection when using film. I want my work to look a little fucked up and messy, in a good way, if that makes sense? John Waters is a big inspiration if that helps. 

For the people that don’t know about your work just yet, please tell us how did you find your interest in sexuality, because now you are a well known sexologist. What’s was your approach or your take in this matter that motivate you to study it? please elaborate

I’ve always been interested in love, relationships, and sex. I’m a die hard romantic. It fascinates me to no end how the three can be intertwined. I began my career by interviewing friends and colleagues about their personal experiences dating in Los Angeles. I’ve interviewed almost 100 people now and they all have different answers, which keeps motivating me to learn and explore more. Because sex and love is customized to each individual there is no “right” or “wrong” way to approach these topics. We live in a world that is constantly growing, evolving, and changing, which is beautiful, but because of that, educators have to stay on their toes and curate their material accordingly. Like art, there are no rules in love and sex (okay well maybe a couple) but you get the idea. I’m drawn to the mystery of these subjects. 

When you knew you wanted make a career in sexuality, what was the biggest struggle? did you experience reject of friends, family or people when you decided to be a sexologist? (i know you explain in perv on the go what is a sexologist and a sex educator, but it’s necessary to explain it for the latino audience)

There has definitely been some push-pull in my relationships from choosing this field. At first, my friends and family were put off by it, I feel like they thought it was pornographic, but when they realized I’m trying to help people their attitudes changed. Now they are very supportive. It has an odd effect on my dating life. The biggest struggle has been going back to school as an adult. Juggling that and working full-time is a lot, but it’s also the best decision I’ve ever made. It’s very rewarding. 

Now that 2018 its almost gone and 2019 is coming. What is the topic o topics that we need to be discussing or talking about sex today? 

I think we need to take a long, hard look at how sex is influenced by our mental health and how sex influences our relationships. Most of the feedback I hear from people describing their sexual troubles is a lack of communication within the relationship (ie setting boundaries, expressing wants/needs, etc.) Also, we talk about sex in terms of the general population, but what about people who don’t fit into that demographic? What about people with disabilities? The elderly? The unidentifiable who are still managing to find their place on the sexual spectrum? I believe we need to start integrating the psychological aspects of sexuality with the physiological ones. 

You have interviewed sex workers for important magazines like Paper. How we remove the tabu about sex work? What we need to understand as a society?

Sex work is not a new concept; it literally dates back to 2400 BC. In today’s age, women are not allowed autonomy over their bodies (one could even argue their minds) and making sex work a “tabu” is a direct result of that. How dare women (or however you choose to identify) use what they’re given in order to generate business when men (the patriarchy/capitalist society) have been profiting from our bodies for centuries? It’s laughable really. What we need to understand as a society is that sex work is real work. Trust me, it’s not easy, and it’s definitely not a “last resort” kind of situation like most people make it out to be. People choose to be sex workers, just like people choose to sit at a desk all day plugging numbers. There should be a mutual respect for each profession. 

In our country the are many limits imposed on our sexuality, Actually in Chile, and in many countries latin america, abortion is illegal. How we make changes or educate in sex in a society who is not even prepare to admit that woman have sovereignty over their own bodies? 

This is a difficult question. It’s hard to talk to someone who isn’t prepared to listen. I think the best way to approach these topics is by spreading education and awareness through any avenue we can. Knowledge is power. That is a fact. I’m learning that approach and delivery are also crucial aspects to educating and implementing change in society. Luckily, we have platforms like the internet and instagram that allow us to pass along information in a discreet yet informative way. Hopefully these tools will provide people who have no sovereignty over their own body some hope, help, and protection. 

In Scorpio Issues we have serious problems with censorship in Internet, especially in Instagram, we have lost 6 acc already and thousands of followers. And yes, we work with sexual content, but the material in IG was only erotic. It’s a buzz because is a very important place right now to show visual work. What do you think about this issue and how you think it could be fix? did you experience this kind of problems with your IG? How you can make a business of sex content? a lot of people that are sex workers and sex educators in Chile want to know. 

I’ve had this problem as well. My account has been deleted 7 times. It’s very frustrating and discouraging, but obviously that is the point. They want to control our sexuality and our content. They say it’s to protect us, the youth especially, but I’ve had conversations with colleagues who would argue that instagram has turned into a host for child pornography. Anyone can find a teenagers IG and get off to their photos, but an artistic nude photo that is not meant to sexualize is cause for account suspension. Some food for thought. I agree that visuals are extremely important nowadays. Unfortunately, as users of the app, we have to “play the game” somewhat and formulate a new approach, even if that means drawing our audience to a third party site. My mom always used to tell me, the definition of insanity is doing the same thing over and over again and expecting the same results. You have to switch it up. 

You interact with your audience in a very close way. How you see the biggest concerns that people have today about their own sexuality? how you respond to them? (like de hot topics in this post-modern capitalist world)

Thank you. I aim to use my platform as a space that embodies safety and intimacy. Concerns people struggle with seem to revolve around communication with their partners or wondering if their experience with sex is “normal” (ie I haven’t had sex in 9 months, is that normal?) I think most people are seeking comfort that they’re not alone in the world. I try to provide appropriate advice to my followers when I can. If I’m not able to directly address their concerns, I usually lead them to alternative resources that are available. Through so many conversations I’ve realized sometimes people just need to feel heard. Listening objectively, asking questions, and helping people arrive at their own conclusions is sometimes the best solution. 

What is sexual liberation now in the end of 2018? how it relates to affective responsability and self love? (please elaborate about your interest in love, relationships and sex, sextimacy)

To me, sexual liberation is whatever you want it to be. It can mean showing your body on the internet, trying something new in bed by yourself or with a partner, or disassociating shame from sex. Sexual liberation is about being comfortable in your own skin. Owning your sexuality is a very powerful feeling. It usually leads to taking accountability in other areas in your life and is extremely helpful in relationships (ie practicing safe sex and promoting responsible communication). Sexual liberation is knowing yourself and your body so you can communicate your wants and needs to the people around you. Sexual liberation is an agent of self-love.

What is the key to have a fulfilling sexuality or sex life? (in my mind is taking of all the social pressure and be truthful about yourself. I love seeing to guys kissing for me, so what, love to know your opinion on this)

The key to having a fulfilling sex life is knowing yourself (honestly) and choosing your partners wisely. In my opinion, it starts with you. It’s important to know what turns you on and off. It’s also extremely important to know how your body operates. Do you respond better to gentle touch? Is the touch penetrative or focused more externally (clitoral)? Or is it a mix of both? Once you figure yourself out, then you should find a partner who respects you and your body and is willing to give you what you need (and vice versa). Selfish lovers need to be left in the past. Fulfilling sex has to do with participation and engagement. Consent and communication can really enhance sexual encounters. 

Tell your latino audience whatever you want. In complete freedom. 

I love you and I hope I get to come visit and meet you one day! Thank you for supporting me in my work. If there is anything I can do to use my platform or privilege to gave back to you, please do not hesitate to reach out. We are in this together.